La dieta chetogenica può ridurre le emicranie? Ecco cosa dice la ricerca

1 americano su 6 soffre di emicrania e le donne ne sono più inclini [1]. Le emicranie non hanno cura e l’uso eccessivo di antidolorifici può peggiorarle. Quindi ha senso cercare altri trattamenti da utilizzare a lungo termine. Con questo in mente, diamo un’occhiata a ciò che la ricerca dice sulla dieta cheto per le emicranie.

Cosa sono le emicranie?

Un’emicrania è una sindrome neurologica, spesso caratterizzata da un improvviso dolore pulsante su un lato della testa. Non è lo stesso di un normale mal di testa e può avere un forte impatto sulla qualità della vita di coloro che ne soffrono.

L’emicrania può anche essere accompagnata da altri sintomi come nausea, vomito, disturbi visivi, sensibilità alla luce e al suono e irritabilità. Se non trattati, i sintomi dell’emicrania possono durare da alcune ore a tre giorni. Le emicranie sono più comuni nelle donne e la ricerca afferma che 14 donne su 100 hanno emicranie ricorrenti [2].

Esistono tre tipi principali di emicrania:

Emicrania con aura

Questo è quando si verificano specifici segnali di avvertimento come luci lampeggianti prima che inizi l’emicrania [3].

Emicrania senza aura

Questo è il tipo più comune di emicrania che si verifica senza alcun segnale di avvertimento.

Emicrania aura senza mal di testa

Questo è noto come emicrania silenziosa ed è quando si verifica l’aura dell’emicrania e altri sintomi correlati senza mal di testa.

La causa esatta dell’emicrania non è nota. Tuttavia, alcune fonti affermano che ha infiammato i vasi sanguigni e che i segnali del dolore nel cervello potrebbero avere un ruolo da svolgere. Alcuni fattori emotivi, fisici, dietetici e ambientali, noti come “fattori scatenanti” possono contribuire all’emicrania.

Trigger emotivi che possono stimolare l’emicrania in alcune persone includono stress, ansia, shock, depressione e tensione. I trigger fisici possono includere sonno di scarsa qualità, lavoro a turni, jet lag e stanchezza.

Trigger dietetici che possono contribuire all’emicrania includono cattivi schemi alimentari, disidratazione, alcool e caffeina. Uno studio ha studiato l’effetto di schemi dietetici con frequenza di emicrania in 285 donne. I risultati hanno mostrato che coloro che avevano uno schema alimentare sano avevano una frequenza di attacco inferiore [4].

I fattori ambientali che possono scatenare l’emicrania includono luci intense, rumori forti e odori forti. Alcuni farmaci come i contraccettivi e i sonniferi possono anche causare emicrania in alcune persone.

Non esiste un singolo test diagnostico per l’emicrania. Il medico può porre diverse domande sul dolore, sulla frequenza, sul tempo e su altri sintomi per determinare se potrebbe trattarsi di emicrania. Il medico può anche effettuare un esame fisico per escludere qualsiasi altra causa medica del mal di testa e dei sintomi.

Tenere un diario dell’emicrania può aiutarti a comprendere in modo accurato i fattori scatenanti, così sarai più attento ad evitarli. Alcune cose importanti da annotare nel diario includono:

  • Ora e data
  • Cosa stavi facendo quando è successo
  • Quanto è durato
  • Altri sintomi (se presenti)

Alcune persone hanno l’abitudine di assumere antidolorifici ogni volta che hanno mal di testa, ma è importante evitare quell’abitudine. Chiedi al tuo medico con quale frequenza dovresti assumere antidolorifici e attenersi alle loro raccomandazioni per evitare il mal di testa indotto da farmaci [5].

Non esiste ancora una cura per l’emicrania, ma ci sono diversi tipi di farmaci e trattamenti che puoi provare a trattare il dolore, la frequenza e anche a prevenire attacchi futuri. Molte persone scoprono di essere in grado di tollerare meglio il dolore quando dormono o si sdraiano in una stanza buia durante un attacco.

Come la dieta cheto aiuta con l’emicrania

Uno studio del 2013 ha studiato l’efficacia della dieta cheto sull’emicrania nei malati. I partecipanti sono stati assegnati a seguire la dieta chetogenica o la dieta standard per un mese.

I risultati hanno mostrato che quelli nel gruppo dieta cheto avevano una riduzione della frequenza del mal di testa e del consumo di droghe durante il periodo di osservazione, mentre, nel gruppo dieta standard, non si notava alcun miglioramento. Questo studio ha concluso che il miglioramento mostrato potrebbe essere dovuto agli effetti inibitori della dieta cheto sull’infiammazione neurale, sulla depressione da diffusione corticale e sull’impatto positivo che ha sul metabolismo mitocondriale cerebrale [6].

Un altro studio ha riportato il caso di due sorelle gemelle la cui frequenza di emicrania è migliorata dopo aver seguito la dieta cheto. Le sorelle gemelle di 47 anni soffrivano in media di 5-6 emicranie senza attacchi di aura al mese. Il mal di testa pulsante sarebbe durato fino a 72 ore e hanno anche manifestato altri sintomi come nausea e vomito. Dopo aver consultato un nutrizionista in merito ai suggerimenti per la perdita di peso, le suore hanno seguito una dieta chetogenica sotto controllo medico.

I loro risultati hanno mostrato che i loro mal di testa sono scomparsi dal terzo giorno con la dieta cheto e sono tornati durante i periodi di dieta di transizione con frequenza, intensità e durata ridotte. Non stavano assumendo alcun farmaco preventivo durante il periodo di osservazione.

Questo studio ha concluso che l’effetto terapeutico del cheto per le emicranie potrebbe essere collegato ai seguenti fattori [7]:

  • modulazione dell’eccitabilità corticale
  • smorzamento dell’infiammazione e dei fenomeni neuroinfiammatori
  • inibizione dello stress ossidativo e del fenomeno della depressione da diffusione corticale
  • Miglioramento del metabolismo mitocondriale cerebrale

In uno studio del 2015, 96 pazienti affetti da emicrania femminile in sovrappeso sono stati arruolati in una clinica dietetica e hanno ricevuto alla cieca una dieta chetogenica o una dieta standard per sei mesi. Una significativa riduzione della frequenza del mal di testa è stata osservata nel gruppo della dieta cheto e hanno attribuito questo alla capacità della dieta cheto di migliorare il metabolismo energetico mitocondriale e contrastare l’infiammazione neurale [8].

Un altro recente studio ha studiato l’efficacia della dieta chetogenica modificata Atkins (MAKD) in 18 pazienti con cefalea a grappolo cronica resistente ai farmaci (CCH). I loro risultati hanno rivelato che tre mesi con la dieta chetogenica hanno migliorato significativamente i sintomi e la frequenza della CCH. Tre partecipanti che hanno deciso di interrompere la dieta alla fine dello studio hanno avuto una recidiva di CCH, e due di loro sono tornati su cheto con risposte positive [9].

Questo studio ha ipotizzato che gli effetti positivi della dieta cheto sulla CCH potrebbero essere dovuti ai seguenti fattori:

  • La dieta chetogenica può aumentare l’attività dopaminergica del cervello [10].
  • I corpi chetonici possono aumentare l’attività GABAnergica, che è positivamente associata a CH ed epilessia.

Conclusione

Secondo gli studi sopra discussi, la dieta chetogenica può avere un impatto positivo sull’intensità e la frequenza dell’emicrania. Tuttavia, vorrai discutere prima con il tuo medico se desideri provare la dieta cheto per le emicranie per assicurarti che sia giusto per te.

Riferimenti

  1. Burch R, Rizzoli P, Loder E. Prevalenza e impatto dell’emicrania e forte mal di testa negli Stati Uniti: cifre e tendenze degli studi sulla salute del governo. 12 marzo 2018 – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29527677

  2. org. Emicrania: panoramica. 20 giugno 2012 – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK279373/

  3. DeLange JM, Cutrer FM. La nostra comprensione in evoluzione dell’emicrania con aura. Ottobre 2014 – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25230799

  4. Hajjarzadeh S et al. L’associazione di schemi dietetici con frequenza di attacco di emicrania nelle donne con emicrania. 29 novembre 2018 – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/30489231

  5. org. Istituto per la qualità e l’efficienza nella sanità. Farmaci per l’emicrania. 21 gennaio 2009 – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK279371/

  6. Di Lorenzo C et al. Miglioramento a breve termine del mal di testa durante la dieta chetogenica: uno studio osservazionale prospettico in ambito clinico dietista. 21 febbraio 2013 – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3620251/

  7. Di Lorenzo C et al. La dieta migliora temporaneamente l’emicrania in due sorelle gemelle: possibile ruolo della chetogenesi? 5 marzo 2014 – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3951260/

  8. Di Lorenzo C et al. Miglioramento dell’emicrania durante la chetogenesi di breve durata: uno studio di prova del concetto. 25 agosto 2014 – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25156013

  9. Di Lorenzo C et al. Efficacia della dieta chetogenica modificata di Atkins nella cefalea a grappolo cronico: una sperimentazione clinica in aperto, a braccio singolo, clinica. 12 febbraio 2018 – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5816269/

  10. Chiesa WH, Adams RE, Wyss LS. La dieta chetogenica altera l’attività dopaminergica nella corteccia di topo. 24 aprile 2014 – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24769322/