Gonfiore: cosa lo causa e come prevenirlo

Il gonfiore è spesso descritto come una sensazione di pienezza e oppressione nell’addome. È un sintomo gastrointestinale comune che si manifesta spesso insieme alla distensione. Tuttavia, anche il gonfiore sembra significare cose diverse per persone diverse. Il gonfiore è spesso accompagnato da disagio e dolore, quindi è importante comprenderne le cause e come trattarlo efficacemente. Ulteriori informazioni sul gonfiore e sui diversi modi per prevenirlo di seguito.

Che cos’è il gonfiore?

Il termine “gonfiore” si riferisce alla sensazione soggettiva di gonfiore e senso di oppressione all’addome. Alcuni hanno anche descritto il gonfiore come un senso di gassosità. È spesso confuso con “distensione”, che è visibile gonfiore dell’addome. Il gonfiore non deve essere confuso con eruttazioni e eruttazioni, che si sviluppano per ragioni completamente diverse dal gonfiore.

Il gonfiore è comunemente sperimentato da persone di tutte le età. Tuttavia, è più comune nelle persone con sindrome dell’intestino irritabile (IBS), altri disturbi gastrointestinali funzionali (FGID), così come quelli con disturbi gastrointestinali organici [1]. Altri sintomi che possono accompagnare gonfiore comprendono eruttazione, deglutizione dell’aria e flatulenza.

Quali sono le cause del gonfiore?

I ricercatori non sono davvero sicuri di ciò che provoca gonfiore allo stomaco, ma nel corso degli anni sono emerse molte teorie. Di seguito sono riportate alcune delle spiegazioni più comuni del perché si verifica il gonfiore [1].

1. Squilibrio del microrganismo (disbiosi)

La ricerca mostra che uno squilibrio dei batteri intestinali è probabilmente alla base di alcuni sintomi dell’IBS, in particolare gonfiore [2]. Molti pazienti con IBS segnalano i primi sintomi di sviluppo dopo aver assunto antibiotici, che sono noti per interrompere il delicato equilibrio dei batteri intestinali. Uno squilibrio colpisce una serie di cose: influenza il modo in cui la fibra viene fermentata nell’intestino crasso e influenza anche il modo in cui il tratto gastrointestinale digerisce carboidrati e proteine. Il risultato di questi cambiamenti può essere gas eccessivo, lieve infiammazione, ridotta motilità intestinale e dolore.

2. Crescita batterica intestinale piccola (SIBO)

SIBO è un disturbo in cui si osserva una crescita eccessiva di batteri nell’intestino tenue. Alcuni studi suggeriscono che SIBO potrebbe essere una delle ragioni principali alla base dei sintomi dell’IBS [1]. Ci sono molte ragioni per cui una persona può sviluppare SIBO, come scarsa motilità intestinale, problemi anatomici con il tratto gastrointestinale e infezioni del tratto gastrointestinale. Oltre al gonfiore, SIBO può causare nausea, vomito, diarrea e perdita di peso.

3. Problemi con gas addominale

Il gonfiore è spesso descritto come una sensazione di gassosità, quindi non c’è da meravigliarsi che i ricercatori abbiano proposto che troppo gas nell’intestino fosse la ragione probabile dietro il gonfiore. Ma a quanto pare, la maggior parte delle persone ha solo circa 100-200 cc di gas in qualsiasi momento e queste misure sono le stesse nelle persone con e senza gonfiore [3]. Quindi, l’evidenza suggerisce che un maggior volume di gas non è il problema principale dietro il gonfiore, ma piuttosto il transito o la distribuzione del gas compromessa [1].

4. Un sistema nervoso sensibile

A volte le persone hanno semplicemente aumentato la sensibilità alle normali sensazioni dell’addome. In queste persone, le normali variazioni di gas nell’intestino possono causare sensazioni di gonfiore. Tale ipersensibilità può derivare da problemi con l’asse intestino-cervello (comunicazione tra il cervello e il sistema nervoso nell’intestino) o dall’essere iper-consapevole della propria digestione.

5. Sensibilità e intolleranze alimentari

Le persone con IBS a volte sviluppano gonfiore e distensione peggiori dopo aver aumentato l’assunzione di fibre [4]. Altri alimenti che possono peggiorare i sintomi dell’IBS includono caffè, alcool, cibi grassi, latticini, grano e additivi alimentari. Lo scarso assorbimento di carboidrati chiamati oligo-, di- e mono-saccaridi e polioli fermentabili può anche causare gonfiore, costipazione e diarrea [1].

12 semplici modi per prevenire il gonfiore

Prevenire il gonfiore è più semplice quando sai che cosa lo sta causando in primo luogo. Un professionista medico può aiutare ad arrivare alle cause profonde del tuo gonfiore. Per prevenire il gonfiore, prova a provare alcuni dei seguenti:

1. Escludere le sensibilità alimentari

Le intolleranze alimentari e le allergie sono piuttosto comuni in questi giorni, con studi che mostrano tassi di prevalenza di circa il 10% [5]. Puoi scoprire se sei allergico o intollerante a determinati alimenti attraverso una dieta di eliminazione o facendo un test allergologico.

2. Evitare cibi che causano gonfiore

Lattosio, FODMAP, verdure crocifere e troppa fibra possono causare gonfiore in soggetti con sensibilità e IBS. Tuttavia, evitare questi alimenti è difficile e comporta molta pianificazione ed eliminazione. Poiché eliminerai molti alimenti, potresti anche rischiare di sviluppare carenze nutrizionali.

3. Prova i probiotici

Quando si tratta di SIBO e gonfiore, il trattamento di prima linea sono gli antibiotici. Tuttavia, i probiotici possono anche aiutare con questa condizione e disturbi funzionali del tratto gastrointestinale come l’IBS secondo alcuni studi [6, 7]. I probiotici sono batteri vivi coltivati ​​e lieviti che puoi ottenere da alimenti come yogurt, kefir, crauti, kimchi, miso e altri alimenti fermentati.

4. Usa i prebiotici

I prebiotici sono fibre indigeribili che raggiungono il colon dove sono fermentati dai batteri. In altre parole, i prebiotici sono cibo per i batteri intestinali. Le fonti di prebiotici sono molte verdure a basso contenuto di carboidrati e fibrose come cipolle, asparagi, funghi, ma anche frutti come bacche.

5. Diventa più attivo

Se non sei molto attivo fisicamente, le possibili cause del gonfiore e della distensione potrebbero essere costipazione o scarsa motilità intestinale. Uno studio condotto su 8 pazienti, 7 dei quali con IBS, ha scoperto che anche una lieve attività fisica ha migliorato gonfiore e distensione [8].

6. Prova le tecniche di rilassamento

La respirazione profonda, lo yoga, la meditazione e persino l’esercizio fisico possono aiutare a ridurre i livelli di stress e migliorare la salute dell’intestino. Uno studio ha esaminato se la meditazione migliorava i sintomi dell’IBS dopo un anno. I risultati hanno dimostrato che aiuta anche a ridurre il dolore e il gonfiore [9].

7. Usa la menta piperita

L’olio di menta piperita può essere davvero utile con indigestione e gas [10]. La menta piperita agisce rilassando i muscoli intestinali, permettendo a gas e feci di muoversi rapidamente. Tuttavia, se sei incline a bruciore di stomaco, potresti voler saltare la menta piperita per ora.

8. Bevi molta acqua

Mangiare verdure fibrose e assumere integratori di fibre senza un’adeguata assunzione di liquidi è destinato a farti sentire stitico e gonfio. Questo perché la fibra ha bisogno di fluidi per passare liberamente il tratto gastrointestinale e la fibra solubile ha bisogno di acqua per accumularsi.

9. Stai attento con i dolcificanti

Si è scoperto che alcoli di zucchero come sorbitolo e xilitolo causano sintomi gastrointestinali come gonfiore in molte persone [11]. L’unica eccezione a questo sembra essere l’eritritolo, che ha una struttura molecolare completamente diversa dagli altri alcoli di zucchero.

10. Escludere le malattie

Le malattie del tratto gastrointestinale e altre malattie possono causare grave gonfiore. Esempi di tali malattie includono la malattia di Crohn, la colite ulcerosa e la gastrite. Raramente il gonfiore è causato da condizioni ginecologiche come cisti ovariche, carcinoma ovarico ed endometriosi.

11. Evitare le bevande gassate

L’acqua gassata e altre bevande gassate possono peggiorare il gonfiore introducendo più gas nel tratto gastrointestinale. Valuta invece di bere acqua naturale. E se hai gastrite, indigestione e IBS con diarrea, considera l’acqua alcalina [12].

12. Prendi la curcumina e il finocchio

Uno studio del 2016 ha scoperto che gli oli essenziali di curcumina e finocchio hanno migliorato significativamente i sintomi nelle persone con IBS [13]. Anche se potresti prendere anche questi oli essenziali, è più sicuro consumarli direttamente dal cibo, cioè da curcuma, bulbi di finocchio e semi di finocchio.

I segni di gonfiore potrebbero essere gravi

Nella maggior parte dei casi, il gonfiore è innocuo e nulla di cui preoccuparsi. In rari casi, tuttavia, potrebbe indicare qualcosa di grave e potrebbe essere giustificata una visita dal medico. Ecco alcuni segni a cui prestare attenzione con il gonfiore.

1. Dolore grave

Un forte dolore al gonfiore potrebbe essere un segno di ostruzione intestinale, che è un’ostruzione meccanica che può verificarsi nell’intestino crasso o nell’intestino tenue. Può derivare da ernie, due punti contorti, appendicite, tumori, endometriosi e altre condizioni gravi [14]. Causa gonfiore, dolore, nausea e incapacità di far passare il gas. Il carcinoma ovarico può anche causare gonfiore persistente con forte dolore. Questo tipo di gonfiore provoca gonfiore visibile nell’addome, che è il risultato dell’accumulo di liquidi a causa del cancro (ascite).

2. Nausea e vomito

Se il gonfiore è accompagnato da nausea e vomito per più di un paio di giorni, potrebbe essere un segno di qualcosa di grave. Dall’ostruzione meccanica al cancro e alle malattie del fegato, ci sono molte condizioni gravi che possono portare a questi sintomi. Anche l’intossicazione alimentare e un insetto allo stomaco possono essere colpevoli, ma questi tendono a risolversi entro un paio di giorni in casi lievi e possono richiedere una visita al pronto soccorso se c’è il rischio di grave disidratazione.

3. Grave affaticamento

Le malattie del fegato possono causare gonfiore cronico e distensione che tende a peggiorare nel tempo e di solito provoca grave affaticamento. Le malattie del fegato possono derivare da infezioni da epatite o abuso cronico di alcol. Oltre al gonfiore, una malattia epatica avanzata comporterà ittero, nausea e malassorbimento. Fatica e gonfiore possono anche indicare insufficienza cardiaca avanzata.

4. Dolore addominale superiore

Se sei gonfio e spesso avverti un forte dolore nell’addome superiore e che a volte si irradia alla schiena, potrebbe essere una pancreatite. La pancreatite è una malattia infiammatoria del pancreas, una ghiandola che produce enzimi e ormoni che aiutano a digerire il cibo. Quando il pancreas non può fare il suo lavoro a causa dell’infiammazione, il tuo corpo avrà difficoltà a digerire qualsiasi cibo che mangi, portando al gonfiore.

5. Febbre

La febbre è quasi sempre un segno che il tuo corpo sta combattendo l’infiammazione o l’infezione. Se sei stato gonfio per più di due giorni con la febbre, consulta il tuo medico, che probabilmente ordinerà analisi del sangue per controllare il conteggio dei globuli bianchi. Le possibili cause di gonfiore con la febbre comprendono la malattia infiammatoria pelvica (PID) e la diverticolite.

Quando dovresti vedere un dottore?

Se si verifica uno dei sintomi sopra indicati, consultare un medico per escludere qualsiasi condizione grave. Altrimenti, se si verificano solo gonfiori occasionali che migliorano con il tempo, il riposo, l’esercizio fisico, il passaggio del gas e dopo il digiuno, è probabile che il gonfiore non sia segno di nulla di grave. La maggior parte delle persone che soffrono di gonfiore hanno IBS o un altro disturbo gastrointestinale funzionale. Questi disturbi non sono gravi, ma possono essere fastidiosi e distruttivi. Se scopri che i tuoi sintomi interferiscono con il tuo funzionamento e il tuo benessere, allora considera anche di parlare con il tuo medico.

Conclusione

Il gonfiore si riferisce a una sensazione soggettiva di pienezza addominale. Questa sensazione è spesso accompagnata da distensione, nonché lieve dolore e disagio. Mentre la maggior parte delle persone sembra pensare che il gonfiore sia il risultato di un eccesso di gas, gli studi dimostrano che ha più a che fare con la motilità intestinale e il funzionamento generale del sistema gastrointestinale. La maggior parte dei casi di gonfiore cronico e ricorrente sono dovuti a IBS e altri disturbi gastrointestinali funzionali. Ma il gonfiore può anche derivare da condizioni più gravi, nel qual caso è consigliata una visita dal medico.