Cosa sono i chetoni –

L’obiettivo della dieta chetogenica è raggiungere la chetosi. La parola chetosi è formata dalla parola chetone più la desinenza -osi, che è una parola latina e greca che esprime uno stato o una condizione.

In altre parole, “chetogenico” e “chetosi” si basano sulla parola chetone. I chetoni sono componenti che sono generati principalmente dai grassi e possono essere utilizzati dalle cellule come fonte di energia quando l’assunzione di carboidrati è bassa [1].

In questo articolo, discuteremo in dettaglio i chetoni in modo da capire il loro ruolo nel tuo corpo, specialmente quando sei a dieta cheto.

Cosa sono i chetoni

I nostri corpi iniziano a produrre chetoni quando siamo rimasti senza mangiare per diverse ore. Questo accade quando dormiamo, quando ci alleniamo eccessivamente o quando digiuniamo [1].

Mentre la dieta chetogenica non è necessariamente un “digiuno” nel senso dell’uso comune della parola, stai lontano dai carboidrati.

La mancanza di carboidrati, e quindi la mancanza di glucosio, la fonte di energia preferita dal corpo, può far pensare al nostro corpo che sta morendo di fame. Pertanto, si trasforma in grasso per ottenere energia dalla nostra dieta o dai grassi immagazzinati nel nostro corpo. I prodotti dell’utilizzo del metabolismo dei grassi per produrre energia sono i chetoni.

Tipi di chetoni

Esistono tre tipi principali di chetoni: acetoacetato (AcAc), β-idrossibutirrato (BHB) e acetone. Sono tutti caratterizzati come composti organici con un gruppo carbonilico [1].

Acetoacetato (AcAc)

L’acetoacetato (AcAc) è un metabolita derivato dal butirrato [2]. AcAc è il “chetone genitore” che produce gli altri due corpi chetonici, acetone e β-idrossibutirrato (BHB), sebbene BHB possa anche produrre acetoacetato [3].

β-idrossibutirrato (BHB)

Il β-idrossibutirrato (BHB) è un corpo chetonico che è sintetizzato nel fegato dagli acidi grassi. Quando l’apporto di glucosio è basso, è un vettore energetico essenziale per le cellule. Oltre a fornire energia, gli scienziati hanno identificato il ruolo del BHB nella segnalazione cellulare e hanno scoperto che può attivare determinati geni e avere un ruolo essenziale nella funzione cellulare [4].

È questo percorso che porta gli scienziati a ipotizzare che il BHB sia responsabile di effetti positivi sul cervello nelle persone con malattie neurodegenerative come il morbo di Alzheimer e il morbo di Parkinson [4].

Acetone

L’acetone è formato dalla decarbossilazione spontanea di AcAc. I livelli di AcAc nel corpo sono molto bassi, poiché sono prodotti in piccole quantità. Sono molto volatili e, a differenza degli altri due chetoni, non sono utilizzati dal corpo [3].

Espelliamo l’acetone attraverso le nostre urine e nella nostra aria espirata. Quando sei in chetosi, potresti notare che il tuo respiro ha un profumo dolce o fruttato. L’acetone è responsabile dell’odore fruttato nel respiro [3].

Formazione di chetoni

La produzione di corpi chetonici può essere suddivisa in tre fasi: 1) Il contrario di tiolasi, 2) La sintesi di HMG CoA e 3) Il contrario di HMG CoA [3].

Sono prodotti principalmente dall’acetil-CoA, principalmente nelle cellule del fegato quando i carboidrati scarseggiano.

Funzioni dei chetoni

Corpi chetonici nel diabete

Il diabete è una malattia che si verifica in cui il corpo non è in grado di produrre abbastanza insulina o quando le cellule hanno una resistenza all’insulina. L’insulina è necessaria per passare il glucosio nelle cellule [5].

Quando il processo di erogazione del glucosio non funziona, le cellule segnalano al fegato di iniziare a produrre chetoni per produrre energia. Tuttavia, alcune molecole intermedie sono a base di glucosio, quindi se non c’è un po ‘di glucosio disponibile, ciò potrebbe causare chetoacidosi, che potrebbe essere letale [5].

Tuttavia, se il corpo è in grado di elaborare almeno parte del glucosio, vengono utilizzati i corpi chetonici e si evita la chetoacidosi.

Corpi chetonici durante una dieta ristretta

Nelle persone senza diabete, i corpi chetonici sono derivati ​​allo stesso modo. Hanno bisogno di intermediari derivati ​​dal glucosio per produrre corpi chetonici. È raro che le persone sane sperimentino chetoacidosi e la maggior parte sono in grado di mantenere livelli sani di chetoni. Tuttavia, dobbiamo assicurarci di assumere alcuni carboidrati (ecco perché la dieta chetogenica richiede che il 5% della tua energia provenga da carboidrati) per essere sicuri di essere in grado di produrre chetoni.

Misurazione dei livelli di chetoni

Esistono tre modi principali per misurare i livelli di chetoni nel corpo: attraverso il sangue, l’urina e il respiro.

Analisi del sangue

Il test per i chetoni nel sangue è il modo più accurato per misurare la chetosi. Misura il BHB in modo specifico poiché è il chetone predominante nel corpo. Per fare ciò, è possibile utilizzare un dispositivo portatile per uso domestico, che richiederà di puntare il dito, ma questo è relativamente costoso rispetto agli altri due metodi.

Test delle urine

Puoi anche testare i chetoni nelle urine tramite strisce per analisi delle urine. Questo metodo è a basso costo e non richiede di pungere le dita.

Tuttavia, è meno preciso degli esami del sangue.

Test del respiro

Questa è la forma più rara di misurazione dei livelli di chetoni nel sangue. Gli apparati sono relativamente nuovi sul mercato. Tuttavia, poiché sono ancora in corso studi per determinare l’accuratezza dei test del respiro, questo non è il metodo raccomandato.

Livelli normali di chetoni

I livelli normali di chetoni variano tra 0,6 e 3 mmol in qualsiasi momento. Le persone più sane non entreranno nella chetoacidosi, grazie ai normali processi di feedback. Se i tuoi livelli di chetoni sono più alti di questo, è importante parlare con il tuo dietista per assicurarti di seguire una dieta equilibrata.

Vantaggio dei chetoni

I chetoni forniscono energia per il cervello.

Grandi parti del cervello possono usare i chetoni per produrre energia, specialmente quando il corpo si è adattato a una dieta a basso contenuto di carboidrati (circa il 60%) [6, 7]. Il tuo corpo può produrre il glucosio mancante dalle proteine ​​attraverso la gluconeogenesi.

I chetoni promuovono la perdita di peso.

I chetoni derivano dal grasso, dalla dieta o da ciò che è immagazzinato nel nostro corpo. Quando utilizza grasso immagazzinato, si verifica una perdita di peso [8]. Inoltre, le persone che seguono la dieta cheto tendono a sentirsi meno affamate, quindi non si sentono limitate o private [9].

La chetosi può aiutare a migliorare la salute del cuore.

La riduzione del carboidrato può migliorare i trigliceridi nel sangue, il colesterolo totale e il colesterolo HDL [10].

Può migliorare l’esito delle persone con diabete di tipo 2 e sindrome metabolica.

Le diete povere di carboidrati e ad alto contenuto di grassi possono migliorare la sensibilità all’insulina e ridurre i fattori di rischio per la sindrome metabolica [11, 12].

Rischio chetonico, effetti collaterali e gestione

Mentre la maggior parte delle cellule del corpo può usare i chetoni per produrre energia invece del glucosio, ci sono cellule nel fegato e nel cervello che dipendono ancora dal glucosio, anche se adattate. Per questo motivo, non è salutare eliminare completamente i carboidrati. Ridurre l’assunzione di carboidrati a circa il 5% della tua energia totale ha bisogno di fornire alle cellule glucosio-dipendenti i carboidrati minimi di cui hanno bisogno per funzionare senza aumentare la glicemia.

Se hai il diabete di tipo 2 e hai seguito la dieta cheto per migliorare i tuoi risultati, è molto importante monitorare attentamente i livelli di chetoni e glucosio mentre adotti una dieta chetogenica equilibrata.

È anche importante notare che la dieta cheto potrebbe non essere adatta a persone con determinate condizioni mediche, come malattie del fegato e diabete di tipo 1.

Chetoni: verdetto

La maggior parte delle cellule del corpo può facilmente adattarsi all’uso dei chetoni per le loro esigenze energetiche. Ci sono molti vantaggi in una dieta ricca di grassi e povera di carboidrati per la salute, tra cui la perdita di peso, la riduzione dei fattori di rischio di malattie cardiache e fattori di rischio di disturbi metabolici, tra gli altri.

Tuttavia, è importante parlare con il dietista e il medico registrati per determinare se si hanno condizioni mediche che potrebbero impedire di essere sani durante l’assunzione della dieta chetogenica.