Chetoni vs glucosio: qual è il carburante migliore per il tuo cervello?

Il tuo cervello è uno degli organi più interessanti e complessi del tuo corpo. Responsabile di molte funzioni, ti aiuta a elaborare le informazioni sensoriali, imparare cose nuove, muoverti e sentirti [1]. Per operare, il cervello utilizza il glucosio, la sua fonte primaria di energia. Ma che dire quando passi a una dieta chetogenica a basso contenuto di carboidrati? Nel post di oggi, esploreremo chetoni vs glucosio e proveremo a capire quale dei due serve come combustibile migliore per le tue cellule cerebrali.

Cosa sono i chetoni?

Prima di approfondire la definizione di chetoni in relazione alla dieta chetogenica, parliamo della nostra dieta occidentale. Questa dieta è carica di cibi ricchi di zucchero. Lo zucchero non fa sì che gli alimenti abbiano un sapore migliore?

Se mangi un sacco di zucchero e supera la capacità di conservazione del glicogeno, il tuo corpo si converte e lo immagazzina come grasso. Questo spiegherà perché aumenti di peso.

Lo zucchero non fa male alla salute. In effetti, il cervello preferisce lo zucchero come combustibile principale e consuma circa 120 grammi al giorno [2].

Tuttavia, durante i periodi di fame, digiuno prolungato o quando una persona segue una dieta chetogenica per la prima volta, il glicogeno epatico si esaurisce. In tal caso, i mitocondri delle cellule del fegato producono chetoni da acidi grassi essenziali o grasso immagazzinato dal corpo. Questo processo si chiama chetogenesi.

I chetoni sono considerati un combustibile alternativo per il cervello e altri tessuti vitali del corpo (come il cuore e il muscolo scheletrico) quando l’apporto di glucosio si esaurisce [3]. I nostri antenati non avrebbero prosperato nonostante avessero accesso limitato al cibo se non fosse stato per questa fonte di energia alternativa chiamata chetoni.

Un’altra cosa che dovresti sapere sui chetoni è che vengono in tre tipi, vale a dire:

1. Acetoacetato

L’acetoacetato è il primo corpo chetonico prodotto dal fegato. L’acetoacetato è ridotto in beta-idrossibutirrato che è un altro tipo di corpo chetonico. Ecco un fatto interessante: immediatamente dopo la nascita di un bambino, il neonato preferisce l’acetoacetato e il beta-idrossibutirrato (anziché glucosio) per la crescita del cervello [4].

2. Beta-idrossibutirrato

Il beta-idrossibutirrato (BHB) che si forma dall’acetoacetato è considerato un efficiente vettore di energia. In effetti, è più efficiente dal punto di vista energetico rispetto al glucosio [5]. È anche il corpo chetonico circolante più abbondante. La ricerca ci dice che il beta-idrossibutirrato costituisce il 78% del nostro pool corporeo chetonico [6].

3. Acetone

L’acetone è il tipo meno abbondante di corpo chetonico. Rappresenta il 2% dei chetoni nel flusso sanguigno. Deriva dalla rottura dell’acetoacetato ed è più abbondante nel respiro. Uno studio ha dimostrato che l’acetone che è elevato nella dieta chetogenica sopprime le convulsioni nei pazienti con epilessia resistente ai farmaci [7].

Che cos’è il glucosio?

Il glucosio è lo zucchero principale nel sangue. I carboidrati dal cibo che mangi vengono convertiti in glucosio.

Il glucosio è essenziale in quanto fornisce ai tuoi organi l’energia che possono immediatamente utilizzare. Ti consente di eseguire allenamenti intensi, agisce come materia prima in modo che il tuo corpo possa produrre altre molecole (ad esempio il collagene) e funge da combustibile per il cervello.

Altri nomi per glucosio includono destrosio, amido o glicogeno:

Destrosio

Il destrosio è uno zucchero semplice che viene dal mais o da altre piante. Si trova comunemente in alimenti come miele, prodotti confezionati, dessert e sciroppo di mais. Negli ospedali o nelle strutture mediche, il destrosio viene utilizzato come preparazione endovenosa.

Amido

L’amido è un tipo complesso di carboidrato in quanto è formato da grandi unità di glucosio che si uniscono attraverso legami glicosilici. Spesso consumiamo amido mangiando alimenti di base come riso, farina bianca, avena, pasta, mais, patate e prodotti del pane.

Il glicogeno

Il glicogeno funge da principale forma di conservazione del glucosio. Ogni volta che il tuo corpo ha bisogno di energia, il glicogeno si decompone in glucosio. Il tuo fegato rilascia glicogeno in risposta a situazioni stressanti, bassi livelli di zucchero nel sangue e per aiutare la digestione [8].

Come puoi vedere, il glucosio ha molti ruoli. Ma quali sono i motivi per usare i chetoni per il cervello come alternativa al glucosio quando è chiaro che il glucosio è essenziale per molte funzioni corporee? Rispondiamo a questo nelle sezioni seguenti.

Il cervello può usare i chetoni per l’energia?

Risposta breve: Sì. Mentre riconosciamo il glucosio come la principale fonte di energia del cervello, sorprendentemente, il cervello utilizza anche chetoni, principalmente beta-idrossibutirrato e acetoacetato come combustibile di riserva.

Infatti, durante il sonno, si entra in uno stato di digiuno che consente al corpo di attingere ai suoi depositi di glicogeno. Quando le riserve di glicogeno sono basse, il tuo corpo metabolizza il grasso immagazzinato che viene convertito in acidi grassi. Gli acidi grassi si scompongono in chetoni che attraversano la barriera emato-encefalica.

Uno studio ha dimostrato che aumentando i livelli di chetoni attraverso una dieta chetogenica molto ricca di grassi e povera di carboidrati può essere utile ai pazienti con malattie cerebrali come l’Alzheimer e l’epilessia intrattabile [9].

Chetoni vs glucosio: qual è il carburante migliore per il tuo cervello?

In questa sezione, esploreremo i vantaggi e gli svantaggi dell’utilizzo di chetoni e glucosio come combustibile per il cervello. In questo modo, possiamo dire quale è meglio.

chetoni

Cominciamo con i chetoni. Perché dovresti seguire la dieta cheto per la salute del cervello? Perché alcune persone lo evitano?

Benefici

1. I chetoni migliorano le prestazioni mentali

Il cervello è considerato l’organo più grasso del tuo corpo e contiene quasi il 60% di grassi. Detto questo, ha senso fornire al cervello acidi grassi in modo che possa svolgere le sue funzioni necessarie. Dal momento che il tuo corpo non può produrre da solo gli acidi grassi, devi prenderli dalla tua dieta. Gli acidi grassi essenziali includono acidi grassi omega-3 e acidi grassi omega-6 [10].

Gli studi hanno dimostrato che le madri a cui sono stati somministrati acidi grassi essenziali hanno dato alla luce bambini che avevano un migliore trattamento mentale e sviluppo psicomotorio [11].

Una dieta chetogenica ben pianificata include acidi grassi sani come avocado, olio d’oliva, noci e semi e pesce grasso.

2. I chetoni mantengono in vita i tuoi neuroni

Ipoglicemia o ipoglicemia sono comuni nei pazienti diabetici. Si noti che l’intervallo normale per la glicemia è compreso tra 3,9 e 7,1 mmol / L (da 70 a 130 mg / dL). L’ipoglicemia ostacola la funzione cerebrale. L’ipoglicemia grave porta alla morte di neuroni vulnerabili [12].

Le lesioni cerebrali che derivano da ipoglicemia di solito si verificano nei pazienti diabetici che tentano uno stretto controllo del glucosio [13].

Uno studio ha esaminato cuccioli di ratto postnatali. I ricercatori hanno dato ad alcuni di questi ratti una dieta standard mentre nutrivano gli altri con una dieta chetogenica. Dopo cinque giorni, hanno indotto l’ipoglicemia attraverso l’iniezione di insulina. Hanno scoperto che i ratti che hanno ricevuto la dieta cheto hanno mostrato meno sintomi [14].

3. I chetoni possono essere utili ai pazienti con trauma cerebrale

Il trauma cerebrale o una lesione traumatica al cervello (TBI) è causato da un forte colpo alla testa che danneggia il tessuto cerebrale. Le cause del TBI includono cadute, incidenti automobilistici, lesioni sportive e esplosioni durante il servizio militare. Indipendentemente dalla causa, il trauma cerebrale porta ad ansia, depressione, perdita di coordinazione, coma e convulsioni [15].

Mentre il cervello ferito ha bisogno di energia per recuperare, non può metabolizzare efficacemente il glucosio. Molti rapporti clinici mostrano che il metabolismo del glucosio è depresso a seguito di TBI [16].

L’uso di una dieta chetogenica su pazienti affetti da TBI offre un’alimentazione alternativa al cervello sotto forma di chetoni. I roditori che hanno sostenuto la TBI avevano migliorato il metabolismo e il comportamento cerebrale dopo aver seguito una dieta cheto. Il risultato ha suggerito che la dieta cheto mostra potenziale nell’uomo [17].

svantaggi

1. Si verificano effetti collaterali durante l’adattamento cheto

Mentre il tuo corpo si adatta a una dieta cheto, manifesti sintomi collettivamente noti come influenza cheto. Questi sintomi includono mal di testa, vertigini, difficoltà di concentrazione, vertigini e nausea. Accadono quando il cervello si ritira dal glucosio come principale fonte di energia e passa ai chetoni per ottenere carburante.

Poiché i carboidrati trattengono l’acqua, perderli significa anche eliminare gli elettroliti come il sodio. Bassi livelli di sodio causano i sintomi menzionati in precedenza. Alcune persone hanno abbandonato la dieta cheto a causa di questi effetti collaterali. Tuttavia, tieni presente che sono temporanei e durano da pochi giorni a 3 settimane.

Per ridurre questi sintomi, assicurati di rimanere idratato, dormire adeguatamente e ricostituire gli elettroliti persi.

Glucosio

Ecco altre prove per dimostrare che il glucosio è essenziale per il cervello e che consumarlo in eccesso è un male.

Benefici

1. Il glucosio ti aiuta a svolgere compiti mentali impegnativi

Il tuo cervello consuma 10,8 calorie in un’ora solo per svolgere i suoi compiti. È così affamato di energia il cervello.

Più impegnativo è il compito mentale, più glucosio richiede. Di solito, tali compiti sono quelli in cui potresti non essere molto bravo e quindi richiedere di pensare davvero. Gli scienziati suggeriscono che mangiare cibi zuccherati dovrebbe migliorare le prestazioni di questi compiti [18].

2. Il glucosio migliora l’intervallo di attenzione dei bambini

Considerando le conoscenze convenzionali, possiamo dire che il glucosio ci aiuta a rifocalizzare quando ci sentiamo esauriti. Ad esempio, durante una pausa tra gli esami, bere una bevanda zuccherata ci riporta in azione.

Uno studio ha esaminato 60 bambini di sei e sette anni. Con l’avvicinarsi della fine della giornata scolastica, ricevettero da bere. Quella bevanda conteneva 25 grammi di glucosio o un placebo. I risultati hanno mostrato che coloro che avevano la bevanda piena di glucosio erano in grado di sostenere la loro attenzione più a lungo [19].

svantaggi

1. L’assunzione abituale di zucchero può aumentare il rischio di depressione

Lo zucchero è un argomento così controverso. È nell’elenco dei fattori che potrebbero contribuire alla depressione.

Troppo zucchero, in particolare lo zucchero presente nelle bevande analcoliche, nei succhi e nei dolci, diminuisce il fattore neurotrofico (BDNF) derivato dal cervello.

Se non sai cos’è il BDNF, è una proteina che mantiene e promuove la crescita dei tuoi neuroni. I cervelli dei pazienti depressi mostrano una ridotta attività del BDNF. Ciò potrebbe spiegare il legame tra l’assunzione elevata di zucchero e la depressione [20].

2. Lo zucchero attiva i centri di ricompensa del cervello legati alla dipendenza

Una ricerca del 2018 ha esplorato l’influenza dello zucchero sull’obesità, una condizione medica che colpisce milioni di persone in tutto il mondo. Non è un segreto che lo zucchero si trova negli alimenti altamente trasformati, economici e convenienti che mangiamo. Ma in che modo lo zucchero contribuisce all’obesità?

Lo zucchero è una sostanza che crea dipendenza in quanto aumenta il circuito di ricompensa del tuo cervello che è collegato alla dipendenza. In effetti, vuoi sempre provare il piacere di mangiare zucchero. Diventa un’abitudine.

La stessa ricerca ha rivelato che i topi dipendenti dallo zucchero hanno aumentato l’assunzione di alcol. Sono state anche osservate somiglianze neurochimiche tra ratti dipendenti dallo zucchero e coloro che hanno abusato di droghe [21].

Verdetto

Chetoni vs glucosio … quale alimenta meglio il tuo cervello?

Sulla base degli studi di cui sopra, i chetoni producono una migliore fonte di carburante. Infatti, il beta-idrossibutirrato, il corpo chetonico più abbondante, agisce come combustibile più efficiente del glucosio. Ulteriori ricerche rivelano anche che i chetoni possono essere di beneficio al cervello delle persone con Alzheimer, epilessia intrattabile e trauma cranico.

Conclusione

Mentre il cervello corre sul glucosio, usa i chetoni come alternativa ogni volta che c’è carenza di glucosio. Se ti stai chiedendo se valga la pena passare dal glucosio ai chetoni come combustibile per il cervello, considera i punti che abbiamo discusso sopra.

Il glucosio è essenziale ed è assolutamente vero. Tuttavia, troppo glucosio nel sangue fa più male che bene. Viviamo in un’epoca che abbraccia la convenienza e, con ciò, la maggior parte delle nostre opzioni alimentari convenienti contengono un sacco di zucchero. Lo zucchero è associato a problemi di salute come depressione e obesità.

Se hai intenzione di iniziare una dieta cheto per la salute del cervello, assicurati di consultare prima il tuo medico.

Riferimenti

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