9 Vantaggi dell’olio MCT supportati dalla scienza che devi conoscere

L’olio MCT è un integratore che contiene trigliceridi a catena media. Esistono quattro tipi principali di MCT: acido caproico (C6), acido caprilico (C8), acido caprico (C10) e acido laurico (C12). L’olio MCT puro è prodotto dall’acido caprilico e caprico presente nell’olio di cocco, mentre la versione diluita o più economica dell’olio MCT tende ad avere più acido laurico. La maggior parte dei benefici dell’olio MCT è attribuita ai trigliceridi a catena media caprilico e acido caprico, poiché sono più facilmente assorbiti dal fegato per energia rispetto all’acido laurico.

Olio MCT: meccanismo d’azione

Conversione rapida in ATP

A differenza delle loro controparti a catena lunga, i trigliceridi a catena media (MCT) non richiedono enzimi biliari per scomporli prima di essere utilizzati dal fegato. Inoltre vengono assorbiti direttamente dal tratto digestivo nella vena porta e convertiti in ATP.

L’adenosina trifosfato (ATP) è un composto chimico e un neurotrasmettitore principalmente coinvolto nella produzione di energia e nella sintesi dell’RNA. Può immagazzinare e trasportare energia all’interno delle cellule. L’ATP svolge anche un ruolo essenziale nella regolazione dell’omeostasi cellulare [3].

Usato come combustibile

Gli MCT vengono rapidamente metabolizzati e utilizzati come combustibile per l’energia cellulare anziché essere immagazzinati come grassi.

Acido caprico e caprilico (C8 e C10)

Dei quattro principali tipi di trigliceridi a catena media, la maggior parte dei produttori di alta qualità estrae il loro olio MCT dall’acido caprico al 100%, dall’acido caprilico al 100% o da una combinazione di entrambi. Il motivo principale è che C8 e C10 sono facilmente assorbiti e convertiti in ATP per l’energia cellulare rispetto agli altri due tipi (acido caproico e acido laurico).

Un altro motivo è che l’acido caprico e caprilico si trovano più nel lato medio delle catene dei trigliceridi rispetto al caproico che è vicino a una catena corta e il laurico è vicino ai trigliceridi a catena lunga.

I produttori che tendono ad usare C12 (acido laurico) in combinazione con C8 e C10) lo fanno perché è più economico per loro e perché l’acido laurico rientra comunque nell’elenco degli MCT. L’acido laurico ha molti altri benefici per la salute comprovati ed è ampiamente usato nell’industria farmaceutica per le sue proprietà antibatteriche e antimicrobiche.

Tuttavia, si ritiene che solo circa il 70% di esso sia assorbito attraverso la vena porta, il che significa che l’aggiunta di acido laurico diluisce la qualità dell’olio puro MCT ottenuto dagli acidi caprico e caprilico.

Il fatto che l’olio di cocco contenga almeno il 50% di acido laurico, il 10% di acido caprico e circa il 7% di acido caprilico significherebbe che C8 e C10 sono più scarsi dell’acido laurico. Quindi perché gli oli MCT più economici tendono a contenere acido laurico e gli oli MCT puri sono piuttosto costosi a causa della scarsità dei due principali trigliceridi medi usati in essi.

Molti dei benefici per la salute degli MCT e dell’olio MCT sono generalmente attribuiti all’acido caprico e / o caprilico.

Produzione di chetoni

Il fegato assorbe rapidamente MCT per energia, oppure possono anche essere convertiti in chetoni e aiutano a mantenere la chetosi per coloro che praticano la dieta chetogenica.

Digiuno intermittente

Poiché l’olio MCT viene rapidamente assorbito e convertito in energia o trasformato in chetoni, significa anche che coloro che praticano il digiuno intermittente possono consumare olio MCT nel loro caffè mattutino o frullati senza doversi preoccupare di interrompere il meccanismo di digiuno. L’olio MCT può aiutarti a sentirti più pieno e dare una sferzata di energia istantanea per passare la giornata fino al tuo prossimo pasto.

MCT Oil Benefici per la salute

1. Colpo di energia

Come discusso in precedenza, i trigliceridi a catena media vengono rapidamente assorbiti e convertiti in ATP, e ciò significherebbe che il consumo di olio MCT di buona qualità può essere utilizzato come fonte istantanea di energia soprattutto per coloro che praticano il digiuno intermittente.

Ad esempio, uno studio del 2018 ha scoperto che MCT migliora il deterioramento delle prestazioni di esercizio causato dalle alte temperature. Lo fa regolando i livelli proteici dei geni coinvolti nella biogenesi e nel metabolismo mitocondriali. Hanno anche concluso che l’integratore alimentare MCT ha il potenziale per trattare la disfunzione muscolare e le menomazioni dell’esercizio [4].

In un altro studio del 2009, gli atleti ricreativi sono stati divisi in due gruppi per confrontare l’efficienza energetica di MCT rispetto a LCT. Un gruppo ha consumato 6 g di MCT in combinazione con esercizi di intensità moderata ed esercizi ad alta intensità. L’altro gruppo ha consumato LCT combinati con gli stessi esercizi. I risultati sono stati analizzati a due settimane. Hanno scoperto che gli atleti nel gruppo MCT hanno mostrato un tempo migliore durante l’esercizio ad alta intensità rispetto al gruppo dei trigliceridi a catena lunga (LCT) [5].

2. Sopprimere l’appetito e le voglie

Sono stati condotti due studi randomizzati e incrociati per testare l’efficacia di MCT e LCT sull’appetito e sull’assunzione di cibo negli uomini in sovrappeso. I partecipanti sono stati divisi in due gruppi: un gruppo ha consumato 20 g di MCT a colazione e l’altro gruppo ha consumato 20 g di olio di mais (LCT) a colazione. Hanno scoperto che il consumo di MCT riduceva l’assunzione di cibo e sopprimeva l’appetito [6].

Un altro studio del 2017 ha testato l’efficacia dell’olio MCT rispetto all’olio di cocco sulla sazietà. In questo studio, i partecipanti hanno digiunato durante la notte e hanno fatto un frullato per la colazione di prova con 205 kcal di olio MCT, olio di cocco o olio vegetale (controllo) in tre giorni separati [7].

Hanno scoperto che l’olio MCT ha mostrato una riduzione significativa dell’assunzione di cibo rispetto al cocco e all’olio di controllo. L’olio di controllo ha aumentato l’assunzione di cibo rispetto a MCT e olio di cocco. L’olio MCT ha anche aumentato la sazietà per oltre 3 ore dopo la colazione rispetto agli altri due oli. I risultati di questo studio forniscono anche prove del fatto che l’olio di MCT puro e l’olio di cocco non sono gli stessi.

Anche uno studio abbastanza vecchio del 1998 supporta la teoria secondo cui MCT riduce l’assunzione di cibo aumentando la sensazione di pienezza più a lungo [8].

3. Perdita di peso

Uno studio del 2008 ha confrontato l’efficacia dell’olio MCT e dell’olio d’oliva per la perdita di peso. Quarantanove uomini e donne (di età compresa tra 19 e 50 anni) erano divisi in due gruppi. Un gruppo ha consumato 18-24 g di olio MCT al giorno e l’altro gruppo ha consumato la stessa quantità di olio d’oliva come parte di un programma di perdita di peso per 16 settimane. Hanno scoperto che il consumo di olio MCT aveva una riduzione significativa del peso corporeo complessivo rispetto all’olio d’oliva [9, 10]. Lo stesso studio ha anche concluso che l’olio MCT non ha comportato effetti avversi sul profilo metabolico rispetto all’olio d’oliva.

Uno studio del 2007 ha testato l’affermazione sulla perdita di peso dell’olio MCT su 40 partecipanti cinesi con diabete di tipo 2. Erano divisi in due gruppi. A un gruppo è stato somministrato MCT e l’altro gruppo ha ricevuto olio di mais (LCT) ogni giorno per 90 giorni. Hanno scoperto che il gruppo che consumava MCT presentava una significativa riduzione del peso complessivo e una riduzione della concentrazione sierica di colesterolo rispetto al gruppo LCT [11].

4. Migliora la funzione cognitiva

Uno studio del 2009 ha scoperto che la MCT migliora la funzione cognitiva nei pazienti diabetici di tipo 1. In questo studio, 11 partecipanti con diabete di tipo 1 hanno ricevuto MCT o bevande placebo durante due sessioni separate ed eseguito test cognitivi.

L’iperglicemia, una condizione in cui lo zucchero nel sangue è anormalmente elevato, è noto per causare deficit cognitivi nel test della memoria verbale, test di codifica dei simboli digitali, test all’indietro dello span digitale e test di ricerca della mappa. Questo studio ha scoperto che il consumo di MCT ha invertito questi effetti avversi e migliorato le prestazioni cognitive generali [14].

Un altro recente studio condotto nel 2015 ha mostrato che la MCT ha migliorato la funzione cognitiva nei partecipanti con compromissione cognitiva lieve (MCI). I 6 partecipanti sono stati randomizzati a ricevere 56 g di MCT o placebo al giorno per 24 settimane. Hanno scoperto che l’olio MCT ha aumentato i chetoni sierici e migliorato la memoria mentre il placebo non ha mostrato alcun miglioramento [16].

5. Trattamento Candida

Uno studio del 2018 ha testato l’efficacia della MCT sulla candida nei neonati pretermine. Dodici neonati pretermine con colonizzazione di Candida che sono stati nutriti con latte artificiale o latte materno sono stati divisi sono stati randomizzati a ricevere un supplemento MCT o nessun supplemento. Lo studio è stato condotto per tre settimane, ma i bambini nel gruppo del supplemento hanno ricevuto MCT per una settimana. I risultati di questo studio hanno mostrato che i bambini nel gruppo MCT avevano una significativa riduzione del carico fungino durante la settimana di trattamento rispetto al gruppo placebo [15].

6. Trattamento per epilessia

È risaputo che la dieta chetogenica è stata inventata per curare l’epilessia nei bambini e ha dimostrato di avere successo in molti casi. È stato anche dimostrato di essere utile per casi epilettici resistenti ai farmaci. Un documento di ricerca del 2013 afferma che per l’olio MCT con dieta chetogenica può essere più utile per alcuni bambini con epilessia rispetto alla dieta cheto standard e alla dieta Atkins modificata [17].

In uno studio del 2009, 145 bambini con epilessia intrattabile sono stati randomizzati in due gruppi. Un gruppo ha ricevuto la classica e un gruppo ha ricevuto la dieta chetogenica MCT. Lo studio ha scoperto che entrambi i gruppi si sono dimostrati efficaci per il trattamento dell’epilessia infantile [18].

Un altro documento di ricerca del 2013 riportava il caso di un uomo di 43 anni con epilessia parziale non chirurgica resistente ai farmaci. Dopo aver ricevuto olio MCT quotidianamente, è passato da più convulsioni giornaliere a un attacco ogni quattro giorni. È anche importante notare che gli veniva somministrata una dose elevata di 4 cucchiai di MCT due volte al giorno per vedere questo miglioramento. Come risultato di alte dosi di MCT, ha sviluppato una significativa diarrea e flatulenza come effetti collaterali [19].

7. Abbassa il colesterolo LDL

Uno studio più recente condotto nel 2018 ha scoperto che la MCT riduce il colesterolo nel sangue e il peso corporeo nei diabetici di tipo 2 indotti da streptozotocina [T2DM] ratti. Trentadue ratti con T2DM sono stati divisi in quattro gruppi: olio di soia a basso contenuto di grassi (LS), olio di MCT a basso contenuto di grassi (LM), olio di soia ad alto contenuto di grassi (HS) e olio di MCT ad alto contenuto di grassi (HM).

I risultati analizzati dopo otto settimane hanno scoperto che una dieta ricca di grassi con olio MCT ha abbassato il colesterolo LDL, il grasso del fegato e un aumento del colesterolo HDL, noto come colesterolo buono. Lo studio ha concluso che MCT ha mostrato un rischio ridotto di malattie cardiovascolari migliorando i profili lipidici e riducendo il grasso totale del fegato [12].

Un altro 2018 condotto su 36 topi supporta anche l’affermazione che i trigliceridi a catena media possono ridurre il colesterolo lipoproteico a bassa densità (LDL). In questo studio, i topi sono stati divisi casualmente in tre gruppi. Un gruppo è stato alimentato con una dieta ricca di colesterolo (CR), uno aveva una dieta ricca di colesterolo con MCT (CR-MCT) e un gruppo aveva trigliceridi a catena lunga ricchi di colesterolo (CR-LCT).

I risultati misurati dopo 16 settimane di trattamento hanno mostrato che i topi nel gruppo CR-MCT avevano una riduzione complessiva del peso, un abbassamento del colesterolo sierico, un ridotto colesterolo LDL e un aumento del colesterolo HDL (buono) rispetto al gruppo CR-LCT [13].

8. Gestione del diabete

Come puoi vedere dagli studi discussi sopra, il consumo di olio MCT può aiutare a ridurre il colesterolo LDL e aumentare il colesterolo HDL negli individui diabetici.

9. Malattie neurodegenerative

In uno studio del 2018, i pazienti con Alzheimer lieve-moderato hanno ricevuto 30 g di due diversi integratori MCT al giorno per un mese. Lo studio ha scoperto che entrambi i tipi di integratori MCT raddoppiano il consumo di chetoni cerebrali e aumentano il metabolismo totale dell’energia cerebrale senza influire sull’utilizzo del glucosio cerebrale [20].

In uno studio del 2004, 20 soggetti con Alzheimer o lieve compromissione cognitiva hanno ricevuto da bere con MCT o placebo in giorni separati. Lo studio ha scoperto che coloro che hanno consumato MCT hanno avuto un aumento significativo dei livelli di chetoni e un miglioramento nel richiamo dei paragrafi rispetto al gruppo placebo [21].

Rischi, effetti collaterali e considerazioni sull’olio MCT

Rischio di accumulo di grasso nel fegato

Uno studio del 2017 condotto su topi ha scoperto che il gruppo nutrito con MCT ha mostrato un aumento dell’accumulo di grasso nel fegato. Tuttavia, hanno anche concluso che un dosaggio elevato può essere dannoso a lungo termine [1].

Diarrea

L’olio MCT può presentare un’alta osmolalità associata a un rischio maggiore di diarrea osmotica [2].

Altri potenziali effetti collaterali noti possono includere:

  • Mal di testa
  • Crampi allo stomaco e gonfiore
  • Gas

Come ridurre al minimo gli effetti collaterali

  • Inizia con un dosaggio inferiore di 1-2 cucchiaini di olio MCT al giorno per una settimana e poi aumentalo gradualmente.
  • Gli effetti collaterali sono spesso la causa del sovradosaggio di olio MCT, quindi assicurati di non superare mai i due cucchiai al giorno.
  • Acquista l’olio puro MCT senza acido laurico per evitare effetti collaterali legati all’acido laurico.
  • Assicurati di ottenerlo da un marchio affidabile con recensioni positive verificate.
  • Conclusione

    L’olio MCT è un integratore di trigliceridi a catena media prodotto dall’estrazione di MCT presenti nell’olio di cocco o nell’olio di palma. L’olio MCT puro è prodotto da MCT di acido caprilico o di acido caprico o da una combinazione di entrambi. Di solito è più costoso a causa della scarsità di acidi caprilico e caprico.

    La versione più economica dell’olio MCT contiene i due potenti MCT sopra indicati in piccole quantità e acido laurico, un altro importante MCT in grande quantità. Pertanto, si dice spesso che l’acido laurico riduce la qualità degli MCT puri.

    L’olio di cocco contiene acido laurico in abbondanza che può farti pensare che potresti anche consumare olio di cocco per ottenere i benefici degli MCT anziché acquistare l’olio MCT. Puoi, ma è meno probabile che produca gli stessi risultati dell’olio puro MCT.

    Il motivo è che si dice che un cucchiaio di olio di cocco contenga solo 2 grammi di MCT mentre 1 cucchiaio di olio MCT contiene 16 grammi. Ciò significa che dovresti consumare 8-10 cucchiai di olio di cocco per ottenere la stessa quantità di MCT che potresti ottenere dall’olio MCT puro e tentare di farlo potrebbe finire per produrre più effetti avversi. Un’altra cosa da tenere a mente è che l’olio di cocco ha più acido laurico rispetto agli altri due potenti MCT, il che significa che il tuo corpo dovrebbe comunque elaborare molti acidi laurici nel solito modo.

    Se vuoi sperimentare benefici dell’olio MCT come una migliore funzione cognitiva, energia e prestazioni, ti consigliamo vivamente di utilizzare gli oli MCT puri che contengono solo acido caprilico o acido caprico o entrambi. Sarà un po ‘più costoso, ma ne vale la pena per sperimentare tutti i vantaggi degli MCT.

    Detto questo, tieni a mente i potenziali effetti collaterali e consulta il tuo medico soprattutto se ti capita di soffrire di importanti condizioni di salute, gravidanza o allattamento. Si consiglia inoltre di iniziare con una dose bassa di 1-2 cucchiaini al giorno per una settimana o due e quindi passare alla dose massima di 1-2 cucchiai al giorno. Evita di assumere più di 2 cucchiai al giorno per ridurre la possibilità di potenziali effetti collaterali.